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[nettime-lat] [ATTAC] INFORMATIVO 219 - EL SECUESTRO DE LAS SEMILLAS
Grano de Arena on Mon, 15 Dec 2003 16:34:50 +0100 (CET)


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[nettime-lat] [ATTAC] INFORMATIVO 219 - EL SECUESTRO DE LAS SEMILLAS


EL GRANO DE ARENA
Correo de información ATTAC n°219
Lunes, 15/12/2003
______________________________

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PDF : http://attac.org/attacinfoes/attacinfo219.pdf
______________________________
EL GRANO DE ARENA
n° 219 - Lunes 15  de diciembre de 2003

EL SECUESTRO DE  LAS SEMILLAS

En este número
SECCIONES
A. De interés general - B. Latinoamérica - C. ATTAC

A1. Haz lo que hicimos, no lo que decimos: Al ser 
alguien que ha estado íntimamente vinculado a la 
elaboración de las políticas económicas en 
Estados Unidos, siempre me ha impresionado la 
divergencia entre las políticas que promueve EE 
UU en los países en desarrollo y las que en 
realidad practica en su territorio.
A2. Mea Culpa : Yo todavía no entiendo por que 
eran malos los soldados de Irak cuando se 
apoderaban de Kuwait, y en cambio eran buenos los 
marines cuando se apoderaban de Granada o Panamá; 
pero hay que tener en cuenta que Saddam Hussein, 
que fue bueno hasta fines de 1990, viene siendo 
malo desde principios de 1991. (Eduardo Galeano)
A3. El secuestro de las semillas: La diversidad, 
que ha sido fuente de nuestra alimentación se ve 
hoy amenazada por la erosión y la piratería 
genéticas, los monocultivos y los monopolios.
A4. Info-ricos e info-pobres: la brecha digital: 
Casi al unísono, organizaciones no 
gubernamentales reunidas en el mismo escenario 
consideraron en una común nota pública que "los 
frutos de la creatividad humana -de las academias 
a los medios de comunicación, pasando por las 
medicinas indígenas y la música- están siendo 
privatizados, su propiedad se concentra en manos 
de unos pocos y el acceso se limita a quienes 
pagan
B1. Negociaciones del Tratado de Libre Comercio 
de América Central producen tumultos en 
Washington: Están en marcha, en Washington, las 
negociaciones para el establecimiento del Tratado 
de Libre Comercio de América Central (Central 
American Free Trade Agreement CAFTA), iniciadas 
el último día 8 y con cierre previsto para el 
próximo martes, día 16.
B2. Argentina: Juzgado de Córdoba ordena a la 
Provincia  proveer de Agua Potable a Comunidad 
afectada: un fallo ejemplar, ordenando a la 
Dirección Provincial de Agua y Saneamiento 
(DIPAS) que provea en el lapso perentorio de 24 
hs., 200 litros de agua potable diarios, a cada 
una de las viviendas.
B3. Venezuela: "¡Uh, ah, Chávez no se va!" La 
Revolución Bolivariana ha calado en las 
comunidades pobres, "los excluidos" al decir de 
los bolivarianos, mediante tres proyectos 
principales: la alfabetización de grandes 
sectores, la implementación de servicios de salud 
en las comunidades y regiones apartadas y la 
"unidad cívico-militar"
B4. México:  Siete Mitos sobre el Tlcan y tres 
lecciones para América Latina: Un análisis a diez 
años del Tratado de Libre Comercio de 
Norteamérica demuestra que el acuerdo no ha 
cumplido con las expectativas.
C1. ATTAC-Argentina: Se realizó la 5ª Asamblea 
Anual de ATTAC-Argentina con la presencia de  
integrantes de Buenos Aires y del interior del 
país.


A1. Haz lo que hicimos, no lo que decimos
                               Joseph E. Stiglitz*

Hoy en día, a muchos mercados emergentes, desde 
Indonesia a México, se les dice que existe un 
cierto código de conducta al que tienen que 
someterse si quieren tener éxito. El mensaje es 
claro: esto es lo que hacen y lo que han hecho 
los países industrializados avanzados. Si quieres 
unirte al club, debes hacer lo mismo. Las 
reformas serán dolorosas, a ellas se opondrán 
intereses personales, pero, con suficiente 
voluntad política, seréis capaces de cosechar 
beneficios.

Cada país elabora una lista de lo que hay que 
hacer y cada Gobierno es responsable de los 
resultados que logra. En todos los países, el 
equilibrio presupuestario y el control de la 
inflación figuran entre las prioridades, al igual 
que las reformas estructurales. Por ejemplo, en 
el caso de México, la liberalización de la 
industria eléctrica, que la Constitución mexicana 
reserva al Gobierno, se ha convertido en la 
reforma estructural que exige ahora Occidente. 
Por lo cual, los analistas -me atrevería a decir 
que de forma fútil- aplauden a México por sus 
avances en el control del presupuesto y la 
inflación, si bien lo critican por su falta de 
progreso en la reforma del sector eléctrico.

Al ser alguien que ha estado íntimamente 
vinculado a la elaboración de las políticas 
económicas en Estados Unidos, siempre me ha 
impresionado la divergencia entre las políticas 
que promueve EE UU en los países en desarrollo y 
las que en realidad practica en su territorio. 
Pero EE UU no está solo: la mayoría de los países 
desarrollados o en vías de desarrollo persiguen 
políticas "heréticas" similares.

Por ejemplo, los dos principales partidos 
políticos de EE UU aceptan ahora la noción de 
que, cuando un país se encuentra en recesión, no 
es sólo permisible, sino incluso deseable, tener 
déficit. Sin embargo, en todo el mundo se les 
dice a los países en desarrollo que sus bancos 
centrales deberían ajustarse exclusivamente a la 
estabilidad de los precios. El Banco Central 
estadounidense, la Reserva Federal, tiene el 
mandato de equilibrar el crecimiento, el empleo y 
la inflación, una obligación que cuenta con el 
apoyo popular.

Mientras que los partidarios del mercado libre 
levantan un cerco contra la política industrial, 
en EE UU el Gobierno apoya activamente las nuevas 
tecnologías, y lo viene haciendo desde hace 
bastante tiempo. La primera línea telegráfica fue 
construida entre Baltimore y Washington en 1842 
por el Gobierno federal estadounidense; Internet, 
que está cambiando tanto la economía actual, fue 
desarrollada por los militares de EE UU. Gran 
parte del avance tecnológico estadounidense 
actual está basado en la investigación en 
biotecnología o defensa financiada por el 
gobierno.

De igual forma, mientras que a muchos países se 
les dice que privaticen la seguridad social, EE 
UU cuenta con un eficaz sistema de seguridad 
social público (con unos costes de transacción 
bastante más baratos que las pensiones privadas) 
y los usuarios se muestran receptivos a ello ya 
que ha desempeñado un papel fundamental para 
erradicar casi por completo la pobreza entre los 
ancianos del país.

Aunque el sistema de seguridad social 
estadounidense se enfrenta en la actualidad a un 
problema de financiación insuficiente, lo mismo 
les ocurre a una gran parte de los programas 
privados de pensiones. Y el sistema público de 
pensiones ha proporcionado a los mayores cierta 
seguridad -frente a la inflación y los caprichos 
de la Bolsa- que el mercado del sector privado 
simplemente no ha ofrecido hasta la fecha.

Como es evidente, muchos aspectos de la política 
económica de EE UU contribuyen de manera 
significativa al éxito de este país, aunque 
apenas son mencionados en los debates en torno a 
las estrategias de desarrollo. Durante más de un 
siglo, EE UU ha tenido unas leyes antimonopolio 
contundentes, que han erradicado los monopolios 
privados en muchos sectores, como el del 
petróleo. En algunos mercados emergentes, los 
monopolios en el sector de las telecomunicaciones 
están frenando el desarrollo de Internet y el 
consiguiente crecimiento económico. En otros, los 
monopolios del mercado despojan a los países de 
las ventajas de la competencia internacional, al 
igual que los monopolios del cemento aumentan de 
forma manifiesta el precio de la construcción.

El Gobierno estadounidense ha desempeñado 
asimismo un importante papel en el desarrollo de 
los mercados financieros del país, al ofrecer 
créditos directamente a las empresas o a través 
de compañías con patrocinio gubernamental, y 
mediante la garantía parcial de una cuarta parte 
o más de todos los préstamos. Fannie Mae, un 
organismo creado por el Gobierno responsable de 
conceder hipotecas a la clase media 
estadounidense, contribuyó a reducir los costes 
hipotecarios y desempeñó un importante papel a la 
hora de convertir a EE UU en uno de los países 
con mayor porcentaje de propietarios de viviendas.

La Agencia Federal para el Desarrollo de la 
Pequeña Empresa facilitó capital para ayudar a 
las pequeñas empresas, algunas de las cuales, 
como Federal Express, han crecido hasta 
convertirse en grandes compañías que generan 
miles de puestos de trabajo. Hoy en día, los 
préstamos que concede el Gobierno federal a los 
estudiantes son fundamentales para garantizar el 
acceso de todos los estadounidenses a la 
educación universitaria; al igual que en años 
anteriores, la financiación del Gobierno 
contribuyó a que todos los estadounidenses 
pudieran beneficiarse del suministro de luz.

Ocasionalmente, EE UU ha probado experimentar con 
la ideología de libre mercado y la 
liberalización, algunas veces con efectos 
desastrosos. La liberalización de las 
asociaciones de ahorros y préstamos llevada a 
cabo por el presidente Ronald Reagan produjo una 
nefasta oleada de errores bancarios que costó a 
los contribuyentes estadounidenses varios cientos 
de miles de millones de dólares y contribuyó a la 
recesión económica de 1991.

A todos aquellos que viven en México, Indonesia, 
Brasil, la India y otros mercados emergentes se 
les debería dar una consigna diferente: no 
luchéis por la mítica economía de libre mercado, 
que nunca existió. No os creáis los elogios de 
las compañías estadounidenses, ni en el ámbito 
empresarial ni en el financiero, porque, aunque 
prediquen el libre mercado, en casa depositan su 
confianza en el Gobierno de EE UU para avanzar en 
sus objetivos.

Por el contrario, las economías en vías de 
desarrollo deberían prestar atención no a lo que 
dice EE UU, sino a lo que hizo durante los años 
en los que se erigió en potencia industrial y a 
lo que hace hoy en día. Existe una similitud 
patente entre aquellas políticas y las medidas 
activistas realizadas por las economías 
triunfantes del este de Asia durante la dos 
últimas décadas.
*Premio Nobel de Economía
Fuente: EL PAÍS          Enlace: http://www.elpais.es 

Mea culpa
                        Eduardo Galeano

Hace un cuarto de siglo, quise viajar a los Estados Unidos por primera vez.
Fui al consulado, pedí la visa.
El formulario preguntaba, entre otras cosas:
¿Se propone usted asesinar al presidente de los Estados Unidos de América?
Yo era tan modesto que ni siquiera me proponía 
asesinar al Presidente del Uruguay; pero 
respondí: sí.
Estaba seguro de que la pregunta era una broma, 
inspirada por mis maestros Ambrose Bierce y Mark 
Twain.
El consulado me negó la visa.  Mi respuesta era una mala respuesta.
Yo no había entendido.Y han pasado los años y, la 
verdad sea dicha, sigo sin entender.
Discúlpenme ustedes, por favor.
Estoy confundiendo esta convención de libreros 
norteamericanos con un confesionario de mi 
infancia católica.

Pero, ¿ante quien podría confesarse un escritor, mejor que ante un librero?
Y para muchos pecados, ¿no se requieren acaso muchos libreros?
Cada mañana, para empezar el día, desayuno noticias.
En los diarios leo, por ejemplo, los frecuentes 
escándalos que acosan a los candidatos  
presidenciales.
Y confieso que no consigo entender por que los 
políticos norteamericanos son malos si tiene 
amores con bellas mujeres inofensivas, y en 
cambio son buenos si tienen amores con las 
grandes empresas que venden armas o veneno.

O leo sobre el envío de militares norteamericanos 
para luchar contra las plantaciones de droga en 
América Latina.

Y no hay caso, no me entra en la cabeza por que 
son malos los países que producen drogas, y malas 
las personas que consumen drogas, y en cambio es 
bueno el modo de vida que genera la necesidad de 
consumirlas.

En las páginas de economía, leo que los Estados 
Unidos han importando 35.292 corpiños mexicanos 
durante 1991.
Ni un corpiño mas, porque a  35.292 llegaba la 
cuota de corpiños autorizada por el gobierno y 
entonces, ni modo: no entiendo por que las 
barreras proteccionistas y los subsidios son 
buenos en los Estados Unidos, y en cambio son 
malos en América Latina.

Neblinas del Bien y el Mal.

En la prensa norteamericana veo los avisos que 
exhortan a comprar productos nacionales, Buy 
american!, y entonces tampoco entiendo por que 
son malos los productos japoneses que invaden el 
mercado norteamericano, y en cambio son buenos 
los productos norteamericanos que invaden América 
Latina.

Y no solo los productos :

Imaginemos que los marines de México invaden Los 
Ángeles, para proteger a los mexicanos amenazados 
por los reciente disturbios. ¿Bueno o malo?
Y hasta me pregunto : ¿Y yo mismo? ¿Soy bueno, yo? ¿O soy malo?
Me atormentan las dudas sobre mi identidad : 
dudas muy de nosotros, los escritores, bien lo sé.
Para nadie es un misterio que los escritores 
tenemos el alma condenada al infierno de la 
angustia incesante :  en el centro de ese 
hervidero, nuevas dudas responden a cada certeza 
y nuevas preguntas responden a cada pregunta.
Pero mi angustia se multiplica en este fin de 
siglo, fin de milenio, porque yo también se que 
los Estados Unidos andan en busca de nuevos malos 
que combatir. 

Nostalgias del Imperio del Mal: allá en el Este, 
los malos se han convertido en buenos, y el resto 
del mundo esta siendo dramáticamente incapaz de 
producir los malos que el mercado militar demanda 
con urgencia.

Yo todavía no entiendo por que eran malos los 
soldados de Irak cuando se apoderaban de Kuwait, 
y en cambio eran buenos los marines cuando se 
apoderaban de Granada o Panamá; pero hay que 
tener en cuenta que Saddam Hussein, que fue bueno 
hasta fines de 1990, viene siendo malo desde 
principios de 1991.

Evidentemente, un solo malo no alcanza.
Siempre se puede echar mano a los malos de larga 
duración, como Muammar Khaddafi o Fidel Castro; 
pero hay que reconocer que la oferta es pobre.

Confidencialmente confieso, y lo confieso con 
todas las letras, por difícil que me resulte: si, 
es verdad, si: yo no se manejar automóviles, no 
tengo computadora, nunca fui al psicoanalista, 
escribo a mano, no me gusta la tele y jamás he 
visto a las tortugas Ninja.
Y mas, todavía: mi cabeza es calva y de izquierda.

Vanos han resultado todos mis esfuerzos para que 
el pelo brote en mi desnudo cráneo y para 
corregir mi tendencia a pensar zurdamente.

Hasta hace pocos años, en las escuelas ataban la 
mano izquierda de los niños zurdos, para 
obligarlos a escribir con la mano diestra; y 
parece que eso daba buenos resultados.
Para obligar a los adultos a pensar derechamente, 
las dictaduras militares usan terapias de sangre 
y fuego y las democracias usan la televisión.
A mi me han hecho probar ambas medicinas; y no hubo caso.
Admito que tengo, por ejemplo, una incapacidad 
biológica para percibir las virtudes de la 
libertad del dinero.

A fines del año pasado, pongamos por caso, yo 
estaba con mi mujer en la mitad de un largo 
viaje, cuando quebró Pan American.
Ella y yo nos quedamos literalmente en el aire y sin avión.
Tuvimos que pedir dinero prestado a unos amigos, 
y entonces yo interpreté el episodio según mi 
limitada visión de las cosas: creí que la mano 
invisible del mercado me había robado dos pasajes.

Debo reconocer que me equivoqué.

Ya no tengo ninguna esperanza de recuperar ni un 
centavo; pero ahora me doy cuenta de que Dios me 
hizo un favor.

Astutamente, el Altísimo utilizó ese sutil 
procedimiento para convencerme de que no se puede 
andar por el mundo sin tarjeta de crédito.
Yo no tenía. Lo confieso. Hasta hace poco, mi 
natural inclinación al Mal me impedía esta 
felicidad.
Yo creía que la tarjeta de crédito eran una 
trampa mas de la sociedad de consumo.
Creía que los habitantes de las grandes ciudades 
modernas padecen la esclavitud por deudas,  tanto 
como los indios de Guatemala en las plantaciones 
de algodón o de café.
Ahora se ha descorrido el velo que cubría mis 
ojos, y veo: nadie es, sino es digno de crédito. 
Ahora, yo soy. Debo, luego soy. Pero la duda, 
porfiada sombra, vuelve al asalto.
A mi cabeza se le da por pensar que mi país 
también debe, y que cuanto mas paga, mas debe.
Y cuanto mas debe, menos lo gobierna el gobierno 
y mas lo gobiernan los acreedores.
Y sin embargo los Estados Unidos, que deben mucho mas que toda América
Latina junta, no aceptan condiciones, sino que las imponen.

¿Será que es malo deber poco, y en cambio es bueno deber muchísimo?
Dudas, dudas. ¡Y tantas dudas sobre mi propio trabajo! Me pregunto:
¿Tendrá todavía destino la literatura, en este 
mundo donde todos los niños de cinco años son 
ingenieros electrónicos?

Y quisiera responder-me: Quizás el modo de vida 
de nuestro tiempo no resulte demasiado bueno para 
la gente, ni para la naturaleza; pero es sin duda 
muy bueno  para la industria farmacéutica.
¿Por que no podría ser también muy bueno para la industria literaria?

Todo depende del producto que se ofrezca, que ha 
de ser tranquilizante como el valium y brilloso y 
light como un show de la tele: que ayude a no 
pensar con riesgo ni a sentir con locura, que 
evite los sueños peligrosos y que sobre todo 
evite la tentación de vivirlos.
Pero ocurre que es exactamente la literatura que 
no soy capaz de escribir ni de leer

Condenado a la impotencia no puedo escribir ni leer palabras neutrales.
Y aunque hago todo lo posible, no consigo parar 
de creer que estos tiempos de resignación, 
desprestigio de la pasión humana y 
arrepentimiento del humano compromiso, son 
nuestro desafío pero no son nuestro destino.
Muchas gracias. He desahogado mi conciencia 
amparado en el secreto de confesión, y les ruego 
que no lo olviden.
Ahora debo tramitar mi visado para entrar al Nuevo Orden Mundial.
Ojalá no me pregunten si me propongo matar al presidente.

(Palabras pronunciadas por Eduardo Galeano ante 
la reunión anual de los libreros de los Estados 
Unidos, American Booksellers Association, en la 
ciudad de Los Ángeles, el 26 de mayo de 1992. 
Publicado en el Papel Literario de EL NACIONAL 
Caracas 18/10/92.)

A3. El secuestro de las semillas
                                María José Atiénzar*

Desde el Neolítico, los agricultores han buscado 
variedades de cultivos que se adapten a culturas 
y climas diversos. En la India, las gentes del 
campo han logrado miles de variedades de arroz y 
los agricultores andinos conocen más de 3.000 
tipos de patatas. La diversidad, que ha sido 
fuente de nuestra alimentación se ve hoy 
amenazada por la erosión y la piratería 
genéticas, los monocultivos y los monopolios.

De las 300.000 especies de plantas vivas en la 
actualidad, cerca de 50.000 son comestibles. Pero 
sólo cuatro especies arroz, maíz, trigo y soja- 
aportan la mayoría de las calorías y las 
proteínas que consume la población mundial. 

Los mercados globales sustituyen a los locales y 
los monocultivos van reemplazando a la 
diversidad. En China se cultivaban de forma 
tradicional 10.000 variedades de trigo, reducidas 
ya a menos de 1.000. En México sobrevive tan sólo 
el 20% de su diversidad de maíces. En Filipinas, 
los pequeños agricultores cultivaban miles de 
variedades de arroz, pero, a mediados de los 
ochenta, el 98% de todos los arrozales eran de 
dos únicas variedades.

Ya en 1996, la Organización de las Naciones 
Unidas para la Agricultura y la Alimentación 
(FAO) identificó el problema del monocultivo como 
causa importante de pérdida de diversidad. Pero a 
este ataque tenemos que sumar el de los 
monopolios.

  "La agricultura industrial promueve el uso de 
monocultivos por su necesidad de mantener un 
control centralizado sobre la producción y la 
distribución de alimentos". Así lo explica en su 
libro "Cosecha robada. El secuestro del 
suministro mundial de alimentos" la ecofeminista 
Vandana Shiva. 

El mercado de las semillas está sufriendo 
actualmente el control de los monopolios por tres 
factores: la concentración económica, las 
patentes y los derechos de propiedad intelectual 
y la ingeniería genética.

Observemos que ya Monsanto gastó entre 1995 y 
1998 más de 8.000 millones de dólares en la 
compra de compañías de semillas. Tomates, maíz, 
algodón o trigo, se trataba de alcanzar una 
posición global dominante en la industria de los 
cultivos. Entre otros ejemplos, Shiva cita en su 
libro cómo "Monsanto adquirió la división de 
cultivos de trigo de Unilever por 525 millones de 
dólares, como parte de su esfuerzo por 
monopolizar la producción y la venta de trigo 
genéticamente modificado". Junto a Monsanto, 
dominando las industrias de semillas, pesticidas, 
alimentos y productos farmacéuticos y 
veterinarios, la autora menciona a Novartis, 
(surgida de la fusión Sandoz y Ciba-Geigy), y 
Aventis, que se formó a partir de la fusión entre 
Astra/Zeneca y DuPont. Este hecho, reconocido por 
The Wall Street Journal, deja la mayor parte de 
la industria de semillas de Estados Unidos entre 
DuPont y Monsanto.

Los agricultores de los países empobrecidos del 
Sur, rechazan muchas de las tecnologías de 
"control de los genes", como la conocida por 
tecnología terminator, pues ven peligrar la 
diversidad, los conocimientos tradicionales y el 
sistema agrícola sostenible. Y con ello las 
fuentes de alimentos.

"Como personas con la obligación de preservar la 
vida en el planeta, tenemos el deber de poner 
freno a ciertas actividades basándonos en motivos 
sociales y ecológicos, por muy rentables que 
éstas sean", afirma Vandana Shiva.

Al hablar de la "piratería de las semillas" nos 
recuerda Shiva que el arroz de la variedad 
Basmati, desarrollado en la India por sus 
agricultores, y del cual este país produce 
650.000 toneladas al año, está amenazado. La 
empresa RiceTec, Inc. con sede en Tejas obtuvo 
una patente sobre las variedades y los granos del 
arroz basmati. Estas variedades son las que 
habían desarrollado durante siglos los propios 
agricultores indios. El método RiceTec no es  
ninguna novedad, sino un método común de mejora 
de especies, habitual en el arte de mejorar los 
cultivos. "La patente de RiceTec considera la 
derivación como una forma de creación y la 
piratería como un modo de invención. La Oficina 
de Patentes de Estados Unidos no ha protegido la 
invención, sino la biopiratería", afirma Vandana 
Shiva. 

El caso del arroz basmati es una muestra de los 
problemas que surgen del patentado de recursos 
vivos. Reclamar la invención de variedades de 
plantas supone una negación de la creatividad de 
la naturaleza, por un lado, y de la de los 
agricultores, por el otro. Además, podría ser 
utilizada para penalizar a los cultivadores y 
cultivadoras de basmati por infringir la patente 
de RiceTec. Los agricultores indios que cultivan 
basmati podrían ser obligados a pagar royalties a 
RiceTec. 

Otros ejemplos incluyen las patentes sobre la 
pimienta, el jengibre, la mostaza y la cúrcuma. 
Las compañías están reclamando "derechos de 
propiedad intelectual" sobre la biodiversidad y 
las innovaciones autóctonas que pertenecen a los 
pueblos empobrecidos del Sur. Shiva concluiría 
"Esto es robar a los pobres los escasos recursos 
que les permiten sobrevivir fuera del mercado 
global".
                                                  * Periodista

A4. Info-ricos e info-pobres: la brecha digital
                                  Heriberto Rosabal

La noticia encontrada en la propia Internet conmueve:

Un centenar de líderes indígenas 
latinoamericanos, algunos con sus vestimentas 
ceremoniales de homenajear al Sol, la Luna y la 
Tierra, convocaron recientemente a los gobiernos 
y sociedades de la región para que les ayuden a 
ingresar al mundo de la información sin 
sacrificar su identidad ni su diversidad cultural.

"Como está diseñado el mundo de la información, 
se pretende que los indígenas ingresemos a él 
como simples consumidores y no como actores", 
dijo el jefe mapuche argentino Nilo Cayuqueo, al 
lado de una computadora portátil que le daba 
acceso a la Internet.

Cayuqueo y los otros 99 dirigentes representaban 
a unos 45 millones de latinoamericanos y más de 
800 lenguas y dialectos, en una reunión 
preparatoria de la Cumbre Mundial sobre la 
Sociedad de la Información, que se celebrará en 
Ginebra, Suiza, en diciembre de este año.

Su reclamo es uno entre muchos con origen en lo 
que bondadosamente ha sido bautizado como "la 
brecha digital", y que traducido a lenguaje claro 
y directo no es más que el cúmulo de profundas 
desigualdades imperantes en el acceso a las 
nuevas tecnologías informáticas y de 
comunicaciones, y a las amplias y diversas 
posibilidades y ventajas que estas ofrecen.

Aunque "celebridades" como el estadounidense 
Francis Fukuyama -el de El fin de la Historia- 
cierren los ojos y aseguren que "no es una 
cuestión real", de "la brecha" y sus 
profundidades hay sobradas evidencias.

En Manhattan, Nueva York, por ejemplo, hay 
actualmente más conexiones a Internet que en toda 
Africa, según reconocimiento reciente de la Unión 
Internacional de Telecomunicaciones (UIT) por 
boca de uno de sus principales funcionarios. 
Durante un encuentro pre-cumbre en Ginebra, el 
subsecretario de la UIT, Shashi Tharoor, aseguró 
que es necesario "promover un más amplio, libre y 
justo acceso a la información para los países en 
vías de desarrollo, lo que representa mejorar sus 
infraestructuras y compartir los avances 
tecnológicos con ellos".

Casi al unísono, organizaciones no 
gubernamentales reunidas en el mismo escenario 
consideraron en una común nota pública que "los 
frutos de la creatividad humana -de las academias 
a los medios de comunicación, pasando por las 
medicinas indígenas y la música- están siendo 
privatizados, su propiedad se concentra en manos 
de unos pocos y el acceso se limita a quienes 
pagan."

Lephimotswe Boyce Sebetela, ministro de 
Tecnología de Botswana, dijo en el Primer Foro 
Mundial de Informática celebrado este año en 
Vilna, capital de Lituania, que un objetivo de 
Africa para el año 2015 es duplicar el acceso 
telefónico y disponer de dos teléfonos cada 100 
habitantes.

"El nivel de telefonía básica es muy bajo, y si 
uno piensa en la computadora y el acceso a 
Internet, queda claro que estamos terriblemente 
atrasados respecto del mundo desarrollado", 
añadió Sebetela.

Más de la mitad de la población mundial no tiene 
teléfono mientras que los países desarrollados 
están saturados de teléfonos móviles, informó en 
el año 2002 Yoshio Utsumi, secretario general de 
la UIT.

En Africa, con 783 millones 700 mil habitantes, 
existen apenas 3,1 millones de internautas, el 59 
por ciento de ellos concentrados en un solo país: 
Sudáfrica.
El 90 por ciento de los internautas de todo el 
planeta vive en los países industrializados; en 
África y Medio Oriente solo se encuentra el uno 
por ciento, y en Estados Unidos y Canadá, el 57 
por ciento, según datos de la Organización 
Internacional del Trabajo, del año 2001.

En esa misma fecha, Estados Unidos, Canadá y los 
países nórdicos registraban más de la mitad de la 
población on-line, en tanto gran parte de África, 
Europa del Este, Centroamérica y Asia tenían 
menos del uno por ciento de población conectada.

En el año 2000, el total de usuarios domésticos 
conectados a Internet era de 118,23 millones, es 
decir: sólo un cinco por ciento de los más de 6 
mil millones que vivimos en nuestra "casa común".

La India, uno de los ejemplos de las 
oportunidades para las economías subdesarrolladas 
por la generaçión de empleo en el campo 
informático, solo contaba entonces con 0,4 
millones de usuarios de la red de redes y se 
estimaba llegaría a 4,3 millones en 2005. Un 
salto "significativo", para un país con una 
población superior a los 900 millones.

Aunque en el mismo Estados Unidos -meca de la 
tecnología- hay desigualdades (45 por ciento de 
las personas no tiene acceso a Internet), la 
diferencia entre ese y otros países desarrollados 
y las naciones pobres, en materia de acceso a las 
tecnologías informáticas y de comunicaciones, es 
abismal. Mientras un estadounidense puede comprar 
un ordenador o computadora personal con un mes de 
salario, un natural de Bangladesh debe disponer 
de ocho salarios. El primero tiene además la 
ventaja de que el 75 por ciento de los contenidos 
en la red mundial de computadoras están en su 
idioma, el inglés.

En Bangladesh, asegura un especialista, con el 
dinero necesario para conectarse a Internet una 
familia puede alimentarse todo un año.

Hay muchos más datos, si hicieran falta para 
probar que Fukuyama y otros mienten sin recato, y 
que "la brecha" existe, no solo en cuanto a 
Internet sino a las TICs en general y a la 
información que mediante su aplicación alcanza un 
protagonismo sin precedentes para el bienestar y 
para el futuro desarrollo de la humanidad.

Las desigualdades también existen en términos de 
género, de generaciones, de etnias, de posición 
económica...
Si efectivamente, como se afirma, la Sociedad de 
la Información debe ser para todos, es 
imprescindible su orientación hacia el desarrollo 
justo, equitativo, sostenible y alcanzable, 
también para todos. Y ello obliga a una 
conciencia mundial que determine la eliminación 
de "la brecha digital" y el acceso realmente 
universal, inclusivo, no excluyente, a las 
modernas y fabulosamente útiles tecnologías de 
las infocomunicaciones.

Que el mundo a pesar de sus grandes desacuerdos 
decida realizar una Cumbre para discutir sobre 
estos asuntos, es bueno, aunque el gran cambio 
que la mayoría reclama no esté al doblar de la 
esquina.

B1.Negociaciones del Tratado de Libre Comercio de 
América Central producen tumultos en Washington

Están en marcha, en Washington, las negociaciones 
para el establecimiento del Tratado de Libre 
Comercio de América Central (Central American 
Free Trade Agreement CAFTA), iniciadas el último 
día 8 y con cierre previsto para el próximo 
martes, día 16. No obstante, el presidente de 
Estados Unidos, George W. Bush, pretende que los 
cinco países de América Central invitados a 
integrar el bloque, Costa Rica, Guatemala, El 
Salvador, Honduras y Nicaragua, definan mañana la 
adhesión al acuerdo.

Mientras ocurren las reuniones sobre el tratado, 
los alrededores del Hotel Mayflower, lugar de la 
cúpula en el centro de la capital de EEUU, se 
convirtió en el punto de concentración para 
piquetes diarios y vigilias nocturnas, que van a 
extenderse hasta el último día del encuentro, 
promovidas por organizaciones sociales de los 
países centroamericanos involucrados. Muchos 
manifestantes fueron detenidos intentando invadir 
la sede de las negociaciones.

El tema que ha movilizado más protestas se 
refiere al encarecimiento de los remedios en el 
combate al Sida con la concretización del Cafta, 
en razón de que los países firmantes serán 
obligados a mantener las patentes y los precios  
de los medicamentos pertenecientes a las grandes 
empresas farmacéuticas de Estados Unidos. Bajo la 
divisa "Bush's Cafta is a disaster for people 
with Aids" ("El Cafta de Bush es un desastre para 
las personas con Sida"), diversos manifestantes 
paralizaron el tráfico diurno del centro de 
Washington.

El Cafta posee como modelo al Tratado de Libre 
Comercio de América del Norte (North American 
Free Trade Agreement   Nafta), firmado entre 
EEUU, Canadá y México, como por ejemplo se ve en 
relación con las leyes laborales y de actuación 
de las corporaciones comerciales. Debido a la 
semejanza entre los puntos do acuerdo del Cafta y 
el texto del Nafta, las organizaciones que 
protestan en Washington llaman la atención hacia 
los derechos que las compañías consiguieron como 
la de procesar gobiernos para que modifiquen 
leyes de interés público que estén limitando las 
actividades de las empresas. Este derecho fue 
accionado 24 veces en el ámbito del Nafta desde 
la implementación del bloque en 1994.

El presidente Bush ya manifestó su apoyo al 
Cafta, y afirma que espera que el acuerdo sea 
sellado lo más rápido posible, principalmente 
para impulsar las negociaciones del Alca. Además 
de la presión para apurar la realización del Área 
de Libre Comercio de las Américas, el Cafta 
vendría para corregir lo que el gobierno 
estadounidense cree es una "injusta relación 
comercial con América Central". Esta evaluación 
se basa en el hecho de que los productos 
estadounidenses pagan una tasa media de 10% al 
entrar en los países centroamericanos, mientras 
el 74% del volumen financiero anual obtenido con 
exportaciones de estos a Estados Unidos está 
libre de impuestos, en razón de un acuerdo 
existente desde el gobierno de Ronald Reagan 
(1980-88).

El principal impacto previsto del Cafta para los 
países de América Central sería en la 
agricultura, ya que este sector está altamente 
subsidiado por el gobierno estadounidense. Por 
ejemplo, con el Nafta, el 40% de los pequeños 
productores rurales mexicanos perdieron sus 
empleos o tuvieron que vender sus propiedades. 
Esto porque resultó más barato importar productos 
agrícolas de EEUU que producir localmente, ya que 
el gobierno de este país garantiza la compra de 
la cosecha de los productores de varios tipos de 
alimentos (uno de los casos típicos es la naranja 
de Florida) para ser vendidos debajo del costo de 
producción. La economía de los países 
centroamericanos involucrados en el Cafta, 
básicamente agrícola, podrían entrar en 
desequilibrio con la invasión de los productos 
estadounidenses subsidiados.
ADITAL

B2.Argentina :Juzgado de Córdoba ordena a la 
Provincia  proveer de Agua Potable a Comunidad 
afectada
El Juez de la Octava nominación en lo Civil y 
Comercial de la Prov. de Córdoba,  Dr. Fernando 
E. Rubiolo, en el marco del amparo presentado por 
la Fundación Centro de Derechos Humanos y 
Ambiente (CEDHA), conjuntamente con vecinos de la 
comunidad Chacras de la Merced, hizo lugar a una 
medida cautelar solicitada por los mismos, 
ordenando a la Dirección Provincial de Agua y 
Saneamiento (DIPAS) que provea en el lapso 
perentorio de 24 hs., 200 litros de agua potable 
diarios, a cada una de las viviendas de los 
amparistas.
En la misma medida, el juzgado ordenó también, 
otorgar los medios necesarios para el 
almacenamiento del agua, en el supuesto caso que 
los damnificados no contaran con los mismos.

Esta medida implica un precedente histórico en lo 
que respecta a la protección de los Derechos 
Humanos de grupos vulnerables, incluyendo entre 
éstos el derecho a la salud y a un medio ambiente 
sano.
Red DIP (Red de Derecho de interes público
red.dip {AT} palermo.edu.ar

B3. "¡Uh, ah, Chávez no se va!"
                          Hector L. Pesquera Sevillano*

Uno de los mejores termómetros de la situación 
general de un país cuando se realiza una visita  
una nación latinoamericana  es escuchar los 
taxistas. De camino al aeropuerto entablamos 
conversación con uno de estos choferes-analistas 
políticos al llegar a Venezuela para participar 
en el Primer Congreso Bolivariano de los Pueblos. 
Durante nuestra corta estadía en la tierra del 
Libertador, pudimos confirmar las expresiones de 
aquél trabajador del volante: los pobres y 
marginados están con Chávez y contra Chávez están 
los privilegiados que durante décadas ignoraron 
la existencia de la miseria.

La Revolución Bolivariana ha calado en las 
comunidades pobres, "los excluidos" al decir de 
los bolivarianos, mediante tres proyectos 
principales: la alfabetización de grandes 
sectores, la implementación de servicios de salud 
en las comunidades y regiones apartadas y la 
"unidad cívico-militar".

La alfabetización

Durante los primeros tres años de la Revolución 
Bolivariana, el Gobierno de Chávez ha logrado 
alfabetizar a más de un millón de venezolanos, 
mediante un método desarrollado por los cubanos y 
"perfeccionado" por los educadores venezolanos, 
que les permite desarrollar las destrezas básicas 
de lectura y escritura a un analfabeto en sólo 
siete semanas.

Este proyecto, inspirado en misiones de 
voluntarios y soldados con adiestramiento 
especial, organiza "aulas" en cualquier casa o 
estructura de las comunidades pobres y de manera 
gratuita les ofrece la enseñanza básica a todos 
los necesitados. Una vez el alumno se gradúa, el 
gobierno le obsequia con una biblioteca básica, 
de unos veinte tomos de la literatura clásica, 
claro está en papel sumamente económico, sin 
carpeta dura y sin lujo de clase alguna. Aquí el 
recién graduado tiene acceso a clásicos como El 
Principito, El Viejo y el Mar de Ernest 
Hemingway, Shakespeare, El Quijote y muchos otros 
títulos para que ponga en práctica su aprendizaje.

Salud para los pobres

Mediante el impulso de proyectos de autogestión, 
las comunidades marginadas identifican viejas 
estructuras y las reconstruyen, con materiales 
provistos por el gobierno, para convertirlas en 
clínicas de salud. El Gobierno aporta el personal 
médico y de enfermería y la comunidad aporta los 
asistentes y el mantenimiento de las 
instalaciones. En muchos casos son estructuras de 
madera, humildes, pero limpias y funcionales para 
llevarle servicios de medicina preventiva y 
curativa a niños y adultos que carecían de los 
más elementales servicios como vacunación, 
nutrición, tratamiento de enfermedades crónicas 
tanto físicas como mentales.

Hay en Venezuela mil médicos cubanos ofreciendo 
trabajo voluntario para los pobres de Venezuela. 
Todos forman parte del proyecto de llevar salud a 
las comunidades marginadas e indígenas que en 
algunos casos nunca habían visto un médico.

La Unidad Cívico-militar

El proyecto de llevar educación y salud a los 
pobres ha sido posible gracias a este novel 
concepto de unión entre los civiles y los 
militares. Los miltares están siendo 
readiestrados para actuar como facilitadores del 
proceso de elevar la calidad de vida de los 
marginados del proceso social e incorporarlos a 
la vida productiva del país. Nunca antes se había 
visto en suramérica a los militares ejerciendo 
una función social de tal envergadura.

Ya no se ve a los militares como el cuerpo 
represivo y abusador que históricamente había 
asumido. Ya no llegan a las comunidades con 
macanas y rifles sino con libros, libretas y 
doctores. Esto hace sentir a la milicia muy 
orgullosa de su trabajo y por supuesto, 
defensores del proceso revolucionario que apenas 
comienza en la maltrecha Venezuela.

Otro aspecto que no debo dejar en el tintero en 
esta corta reseña es la férrea defensa de las 
leyes y la Constitución Bolivariana por parte del 
gobierno de Chávez. Esto es puntal en esa 
Revolución. La milicia defiende no sólo al 
Gobierno democráticamente electo por el pueblo 
sino los derechos de la oposición a ejercer 
libremente su función y sus prerrogativas 
constitucionales. Por eso en cada mesa de 
recolección de firmas para el Referendum 
Revocatorio que se llevó a cabo recientemente en 
el país, había por los menos una docena de 
soldados armados ofreciéndole seguridad a la 
oposición de que el proceso -reconocido en la 
Constitución Bolivariana- fluyera de una manera 
disciplinada sin que hubiese interrupciones por 
elementos provocadores.

Aquel taxista que nos transportó del aeropuerto 
al hotel nos pronosticó que la oposición podría 
recoger el 20% de las firmas que establece la 
Constitución Bolivariana para convocar el 
Referendum Revocatorio. Pero que no tienen la más 
mínima oportunidad de ganarle a Chávez en unas 
nuevas elecciones. El proceso revolucionario 
venezolano cada vez impacta más las comunidades 
pobres e indígenas. Cada dia es una oportunidad 
más para llegar a los necesitados. Por eso la 
oposición no quiere esperar a que se cumpla el 
período de seis años para el que fue electo el 
ciudadano Presidente Hugo Chávez Frías. El tiempo 
corre a favor de los pequeños. Y los grandes no 
quieren esperar.

7 de diciembre de 2003.  *El autor es 
Copresidente del Congreso Nacional Hostosiano de 
Puerto Rico.

B4. México:  Siete Mitos sobre el Tlcan y tres lecciones para América Latina
                             Alejandro Nadal, Francisco Aguayo y Marcos Chávez*

Un análisis a diez años del Tratado de Libre 
Comercio de Norteamérica demuestra que el acuerdo 
no ha cumplido con las expectativas.

Mito nº. 1: El TLCAN ha sido una contribución 
positiva para la estrategia de desarrollo, a 
través del crecimiento de las exportaciones.

El hecho es que la tasa de crecimiento del PIB en 
México ha permanecido estancada desde 1983, y que 
el TLCAN no ha cambiado esta situación; la tasa 
promedio de crecimiento del PIB per capita desde 
entonces es de 1% anual (un desempeño similar al 
del periodo de la crisis de los años treinta, que 
contrasta fuertemente con la tasa de 3.4% anual 
que se presentó en el periodo 1945-1980). La 
estrategia de crecimiento basada en las 
exportaciones no es más que un espejismo. El 
sector exportador se expandió, pero lo hizo de 
forma desarticulada con el sector doméstico, y ha 
sido incapaz de generar impulsos dinámicos al 
resto de la economía mediante la creación de 
eslabonamientos productivos hacia atrás y hacia 
delante.

Mito nº. 2: El TLCAN convirtió a México en un 
gigante exportador y generó un enorme superávit 
comercial con los Estados Unidos.

El hecho es que México tiene un déficit comercial 
permanente. El mito de México como un gigante 
exportador se evapora cuando uno considera que, 
junto con el superávit comercial que este país 
tiene con los Estados Unidos, hay un déficit 
galopante con Asia y la Unión Europea que desde 
1994 creció 600% y 400% respectivamente. Desde 
que México firmó el tratado comercial con la 
Unión Europea el déficit con esa región ha 
crecido a una tasa explosiva.

El TLCAN generó una colosal distorsión de los 
flujos de comercio, lo que ha contribuido de una 
forma poderosa a desmantelar la capacidad 
productiva del país; hoy en día México envía el 
90% de sus exportaciones a Estados Unidos.

Una mirada más detallada a las estadísticas 
comerciales muestra que el 50% del superávit con 
los Estados Unidos se explica por las 
exportaciones de la industria maquiladora, 
mientras que el restante 50% se debe, por partes 
iguales, a las exportaciones petroleras y 
automotrices. Es decir, en el centro de la 
explicación del superávit con los Estados Unidos 
se encuentran las exportaciones de mano de obra 
barata y recursos naturales; adicionalmente, las 
exportaciones se encuentran concentradas en unas 
cuantas actividades y están dominadas por un 
minúsculo grupo de corporaciones transnacionales.

*Programa de Ciencia, Tecnología y Desarrollo 
(PROCIENTEC), El Colegio de México: 
www.colmex.mx/centros/cee/procientec.
Leer el comentario completo:
http://www.americaspolicy.org/articles/2003/sp_0312mitos.html

C1. ATTAC-Argentina -Asamblea Nacional.
Con la entusiasta presencia de  militantes de los 
grupos ATTAC-Buenos Aires y ATTAC-Rosario se 
llevó a cabo la 5ª Asamblea anual de 
ATTAC-Argentina. Tres fueron los aspectos 
desarrollados durante la reunión: balance de lo 
actuado en 2003, debate político y organización.

En el primer aspecto  se analizó la importante 
participación de ambos grupos en la organización, 
difusión y posterior Consulta Popular "No al 
ALCA" llevada a cabo en la semana del 22 al 26 de 
noviembre  en la que votaron más de dos millones 
y medio de personas de todo el país 
pronunciándose por amplia mayoría en contra del 
Area de Libre Comercio de las Américas impulsada 
desde hace algunos años por los EEUU. En segundo 
término se abordó la problemática actual del país 
acordándose  especial importancia a la necesidad 
de continuar trabajando en la construcción de un 
amplio movimiento popular basado en iniciativas 
de integración regional,  en la formulación de 
propuestas alternativas y en la instalación de 
consensos que permitan superar la fragmentación 
existente. Algunos de los ejes considerados como 
fundamentales para el desarrollo de futuras 
actividades fueron: el de la deuda externa, el de 
la soberanía sobre nuestros recursos naturales, 
el control de capitales, los Tratados de Libre 
Comercio con la UE, la recuperación de las 
empresas privatizadas, la organización de las 
Segundas Jornadas de Lucha contra el ALCA con 
vistas a solicitar  un eventual Plebiscito 
gubernamental y la incentivación de tareas de 
difusión y de educación popular como instrumentos 
genuinos de concientización social.

Finalmente se decidió estructurar la futura 
coordinación de ATTAC-Argentina sobre la base de 
coordinadores locales que conducirán 
conjuntamente las tareas de Buenos Aires y de 
Rosario e incentivarán la formación de nuevos 
grupos en otros lugares del país y la 
conformación de tres Comisiones que asumirán la 
responsabilidad de desarrollar tareas específicas 
dentro de la asociación, Prensa y Difusión, 
Organización y Finanzas y Relaciones 
Institucionales.

Hay hombres que luchan un día
y son buenos ;
hay otros que luchan un año
y son mejores;
hay quienes luchan muchos años .
y son muy buenos;
pero los hay que  luchan toda la vida
Esos son los imprescindibles.
                                                       Bertold Brecht

Advertencia: Los documentos publicados no 
comprometen a la asociación ATTAC salvo mención 
en contrario. Pueden ser la opinión de grupos 
temáticos, personas u otras organizaciones. Se 
trata solamente de aprovechar las experiencias y 
las ideas disponibles para poder construir  
juntos ese otro mundo posible, para reapropiarnos 
de nuestro porvenir.



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Advertencia: Los documentos publicados no comprometen a la asociación
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