www.nettime.org
Nettime mailing list archives

nettime-nl: Robert Kaplan in de Balie
Eveline Lubbers on Tue, 28 Jan 1997 13:58:06 +0200


[Date Prev] [Date Next] [Thread Prev] [Thread Next] [Date Index] [Thread Index]

nettime-nl: Robert Kaplan in de Balie


Robert Kaplan in de Balie, gisteren, maandag 27 januari.

Overvolle uitverkochte grote zaal, Amsterdamse creme de la creme.
Inleiding en videootje met foto's van doden en begraven in Ruanda, 
geluidsband met radio die oproept tot killing en opnames die tijdens
het maken van de foto's gemaakt lijken te zijn.
De avond was ter gelegenheid van de vertaling van Robert Kaplans boek 
Reis naar het einde der Tijden, (of van de wereld, of van de eeuw,
daar wil ik van af zijn. Uitgeverij Contact, 49,50 lekker dik boek.
Dit werk werd meteen op een lijn gezet met Fukoyama, er is kennelijk
grote dorst naar nieuwe filosofen en allesomvattende antwoorden. 
Kaplan leest voor uit eigen werk en reageert op vragen. Hij heeft het
duidelijk vaker gedaan en pingpongt de meeste vragen & kritiek van A.
Bleich en P. Schef geroutineerd weg met kant en klare statements.
Amerikaans talkshow effect. Zo mooi kunnen schrijven en dan zo'n glad 
typetje...
Eerder schreef hij een prachtig reisboek Balkan Ghosts aan de vooravond 
van de krisis in Joegoslavie, met veel aandacht voor de invloed van 
lange termijn geschiedenis, mythes en sagen en historische continuiteit.
 Dat er zoveel verschillende volken op de Balkan wonen is altijd goed 
gegaan omdat er centraal gezag was en veel bergen zodat ze niet zoveel 
contact hadden met elkaar. Met al die nieuwe media en verbindingen 
kregen ze ineens met elkaar te maken en ging het mis na de ineenstorting
van het sovjetrijk. Zo ken ik er nog wel drie. Maar goed, Kaplan was toen
nog niet zo beroemd en het boek had profetische aspekten. 

Kaplan is nu erg onder de indruk geraakt van overbevolking in de landen
waar hij was -West Afrika, Iran, aantal Aziatische landen- en zoekt
voor catastrofes buiten politieke factoren oorzaken in geografische en
historische toestanden. Geboortebeperking  was een centraal thema.
Hadden de Ruandese vrouwen de afgelopen 20 jaar niet gemiddeld 8 
maar gemiddeld 2 kinderen gekregen, dan was het daar vast heel anders 
afgelopen, luidde een van zijn stellingen kort samengevat. 
In de oren van het Nederlandse publiek dat net toe is aan het falliet van 
ook kleine ontwikkelingshulp klinkt deze 'ontdekking' niet zo nieuw in de oren.
Meer als een nieuw soort van Amerikaans imperialisme voor mij.
Kaplan werd tevergeefs aangevallen op zijn deterministische 
defaitisme.
Volgens hem gaan we terug naar de Middeleeuwen (niet negatief 
bedoeld) met het einde van de natie-staten, en de onmacht van de UN 
om echt iets te doen aan grote crises.
Ik heb nog een vraag gesteld over Executive Outcomes, zijn visie op 
de rol van huurlingenlegers (met veel Russen en zwarten) o.l.v. voormalige.
Z.Afrikaanse hoge militairen die o.a. in Angola en Sierra Leone de vrede
hebben geregeld in ruil voor mijnconsessies en diamanthandel. 
Very good point you make there, good to bring it up, zei Kaplan.
As a matter of fact had hij het daar smiddags op een lunch bij 
Buitenlandse Zaken uitgebreid over gehad met een Afrika-specialist.
Dat dat zo'n goeie oplossing was. En hoe belangrijk de groeiende invloed 
van multinationals is in de post-natie-wereld. (Harpers schijnt in het 
komend nummer een lang analyserend artikel over  EO te hebben.)
Maar in Kaplans boek staat er heel weinig over,  hij reisde eerder 
in Sierra Leone, voor dat allemaal gebeurd was. Heeft er slechts een 
regeltje over toegevoegd. 
Wel jammer, want volgens mij is dit essentieel voor zijn analyse...

De discussie werd door de Balie al na een uurtje gestopt, om tien uur 
ging onverbiddelijk de muziek aan. Beetje vergissing: uit angst voor 
mislukking van dit soort avonden op safe gespeeld. Tegelijkertijd 
arrogant ook t.o.v. het publiek dat een tientje betaald voor een 
promotieavond van een boek, om die net als het een beetje spannend 
begint te worden naar huis te sturen.
Het lijkt wel hedendaagse televisie: het mag niet te lang duren 
anders snappen de mensen het niet meer!

Nou verder staat er vast in alle kranten een verslag, want *iedereen* 
was er.
groet
eveline lubbers


--
* Verspreid via nettime-nl. Commercieel gebruik niet toegestaan zonder
* toestemming. <nettime-nl> is een gesloten en gemodereerde mailinglist
* over net-kritiek. Meer info: list {AT} dds.nl met 'info nettime-nl' in de
* tekst v/d email. Archief: http://www.v2.nl/nettime-nl. Contact:
* nettime-nl-owner {AT} dds.nl. Int. editie: http://www.desk.nl/~nettime.