www.nettime.org
Nettime mailing list archives

nettime-nl: De expansie van WorldCom
Marie-Jose Klaver on Mon, 17 Nov 1997 11:51:57 +0100 (MET)


[Date Prev] [Date Next] [Thread Prev] [Thread Next] [Date Index] [Thread Index]

nettime-nl: De expansie van WorldCom


De expansie van WorldCom

WorldCom, een nieuwkomer op de telecommunicatiemarkt, neemt het ene bedrijf
na het andere over. Na de overname van MCI vorige week beheert WorldCom 60%
van het Amerikaanse en 30% van het Nederlandse Internetverkeer. Daarnaast
is WorldCom wereldwijd de grootste leverancier van onlinediensten door de
overname van delen van America Online en CompuServe, die samen 13 miljoen
abonnees hebben.
Toen het Amerikaanse Uunet werd overgenomen door WorldCom werd er luidkeels
geprotesteerd door kleine, lokale Internetaanbieders in de Verenigde Staten
die bang waren dat ze meer moesten betalen voor hun toegang tot Internet.
Vorige maand werd het Nederlandse NLnet, een provider die voor veel andere
aanbieders het transatlantische dataverkeer verzorgt, door WorldCom
overgenomen. In Nederkand maken ongeveer 350.000 mensen direct of indirect
gebruik van de verbindingen van NLnet.
Het lijkt erop dat in Nederland politici zich meer zorgen maken over het
feit dat een groot deel van de internetinfrastructuur in handen van een
bedrijf is dan de providers. De kleine aanbieders van Internetdiensten en
non-profit organisaties op het Net maken zich vooralsnog niet ongerust over
de gevolgen van de overnamedrift van WorldCom, dat zichzelf graag als
"agressieve speler" op de telecommunicatiemarkt afficheert.
Volgens Rob van der Putten van de Digitale Stad Leiden (DSL) heeft NLnet de
tarieven per 1 januari 1998 aangepast ten gevolge van de overname. "Wat
opvalt is dat het accent verschuift van een volumetarief naar een
tijdtarief," aldus Van der Putten. Dat betekent dat providers niet meer
betalen voor de capaciteit van hun Internetverbinding, maar voor de tijd
dat de verbinding belast wordt. Volgens Van der Putten is deze verandering
bedoeld om met PTT Telecom te concurreren en niet om de tarieven van
transatlantisch dataverkeer te verhogen.
Ook Jaap van Till, hoogleraar Telecommunicatie aan de TU Delft, gaat ervan
uit dat de komst van WoldCom op de Nederlandse markt gezond is voor de
concurrentieverhoudingen. Hij vermoedt dat de diensten van WorldCom in de
toekomst goedkoper worden omdat de telecom-gigant een eigen zeekabel tussen
de Verenigde Staten en Europa en een Europese backbone aan het aanleggen is.
Net zo weinig bedreigend als het bijna-monopolie van Microsoft, noemt Arie
Dirkzwager, voorzitter van de Digitale Burgerbeweging Nederland (DB-NL) de
toenemende invloed van WorldCom op de Internetmarkt. Wel vindt hij dat de
overheid alert moet zijn op uitwassen en misbruik van machtsposities,
eventueel zelf concurrerende alternatieven
moet bieden. "De PTT als staatsbedrijf vond ik zo gek nog niet, sommige
publieke diensten moeten niet vercommercialiseerd worden."
Tweede Kamer-lid Hella Voute, woordvoerder van de VVD-fractie over de
elektronische snelweg en de nieuwe Mededingingswet, is tegen
monopolieposities. "Inderdaad dreigt het gevaar dat door monopolies zoals
dat van WorldCom de prijzen voor de consument hoger
worden en dat non-profitorganisaties niet kunnen concurreren."  De
Nederlandse  Mededingsautoriteit, die per 1 januari 1998 van start gaat,
zou volgens Voute een nieuwe overname door WorldCom van een Nederlandse
internetprovider kunnen blokkeren.
Guikje Roethof (D66) meent dat een groter aantal leveranciers van
Internetdiensten tot prijsdaling zal leiden. De fusies tussen
Internetaanbieders, telecombedrijven en mediabedrijven zijn volgens haar
bedreigend voor de publieke omroepen. "De Europese Commissie wordt nu met
het fenomenale probleem van de 'convergentie' geconfronteerd, dat wil
zeggen het samensmelten van telecom- en omroepnetten."
Het probleem dat parlementarier Roethof signaleert, is totnutoe onderbelicht.
Europese richtlijnen laten Internet-achtige diensten voor het gemak buiten
beschouwing. Roethof: "Dat is content en met content wil niemand zich
bemoeien omdat het ook vrijwel ondoenlijk zal zijn overeenstemming te
bereiken."
Het risico bestaat dat bedrijven als WorldCom in de toekomst ook een zware
stempel op de inhoud van het Internet drukken. Ze bepalen niet alleen de
tarieven, maar bezitten door het opkopen van bedrijven als AOL en
CompuServe ook de content.

MARIE-JOSE KLAVER



www.marie-jose.nl


--
* Verspreid via nettime-nl. Commercieel gebruik niet toegestaan zonder
* toestemming. <nettime-nl> is een gesloten en gemodereerde mailinglist
* over net-kritiek. Meer info: list {AT} dds.nl met 'info nettime-nl' in de
* tekst v/d email. Archief: http://www.factory.org/nettime-nl. Contact:
* nettime-nl-owner {AT} dds.nl. Int. editie: http://www.desk.nl/~nettime.