www.nettime.org
Nettime mailing list archives

nettime-nl: Onsterfelijkheid door uploaden
Marie-Jose Klaver on Wed, 11 Mar 1998 18:37:58 +0100 (MET)


[Date Prev] [Date Next] [Thread Prev] [Thread Next] [Date Index] [Thread Index]

nettime-nl: Onsterfelijkheid door uploaden


Onsterfelijkheid door uploaden

MARIE-JOS… KLAVER
Wat is de invloed van allerlei nieuwe technologieŽn op het menselijk
lichaam? Zullen mensen op den duur net als dieren gekloond worden of met
chips worden uitgerust om optimaal te functioneren? In het onlangs
verschenen boek TechnoMorphica vertelt de performance kunstenaar Stelarc
over de computerisering van zijn lichaam. Hij heeft een robothand die hij
met zijn eigen spieren aanstuurt, waardoor de extra hand een eigen leven
lijkt te leiden. Tijdens een festival voor nieuwe media liet hij zijn
lichaam via een website bedienen door andere computers. Zijn lichaam
fungeerde als dwarsverbinding van het Internetverkeer. Voor een
sculptuurcompetitie liet de AustraliŽr een apparaatje in zijn maag
implanteren dat geluid produceerde, open en dicht ging en zijn ingewanden
filmde. Foto's van de inbrengoperatie tonen vage beelden van roze vlees op
hoogglanspapier die een posthumane toekomst beloven.
Het posthumane tijdperk is volgens de Duitse neurochirurg Detlef Linke al
lang aangebroken. Er is volgens Linke, die als neuroloog in het academisch
ziekenhuis in Bonn werkt, sprake van een dusdanige vermenging van mens en
machine dat we moeten gaan nadenken over burgerrechten voor machines.
Machines die in ziekenhuizen mensen in leven houden, dragen zo'n zware
verantwoordelijkheid dat ze niet zomaar mogen worden uitgeschakeld, betoogt
Linke in TechnoMorphica.
Database manager Berrie Staring, mede-oprichter van de Nederlandse
transhumanistenvereniging Transcedo, droomt ervan zelf als databestand door
het leven te gaan. Transhumanisten willen, in het kort gezegd, de mensheid
verbeteren door techniek - met als einddoel onsterfelijkheid door het
uploaden van de menselijke geest naar computernetwerken.
Het pas opgerichte Transcedo heeft zes leden. Wereldwijd zijn er duizenden
aanhangers van het transhumanisme, onder wie veel wetenschappers van
prestigieuze Amerikaanse universiteiten als Yale, Harvard en het
Massachusetts Institute of Technology (MIT).
Via e-mail onderhoudt Transcedo veel contacten met andere
transhumanistische groepen. "Het is echt een Internet-beweging. De
belangrijkste contactvorm is de discussielijst van het Extropie-instituut.
Een bonte verzameling van wetenschappers, informatietechnologen en
kunstenaars wisselen hier dagelijks berichten uit," vertelt Staring.
Het transhumanisme is geen leer die zich in een paar woorden laat
samenvatten. De beweging leunt zwaar op gecompliceerde wetenschappelijke en
geneeskundige technologieen en theorieen als extropie (het omgekeerde van
het natuurkundige begrip entropie dat voor chaos staat), biotechnologie,
nanotechnologie en virtual reality. Het lijkt nog het meest op een hybride
ontmoeting tussen cyberpunkfantasieen en de nieuwste high tech snufjes. Het
transhumanisme heeft enerzijds een hoog speculatief gehalte - zo is het
uploaden van hersencapaciteit niet mogelijk - anderzijds bevat de
levensbeschouwing  veel elementen die door wetenschappelijk onderzoek de
afgelopen jaren realiteit geworden zijn. Virtual reality wordt tegenwoordig
door Boeing gebruikt en technologisch gezien staat niets het klonen van
mensen nog in de weg.  Intelligent agents en robots zijn ingeburgerde
hulpjes die bijspringen waar de menselijke geest of het lichaam te kort
schieten.
Paul Ostendorf, futuroloog bij Cap Gemini en docent aan de universiteit van
Groningen, neemt het transhumanisme zeer serieus en raadt Transcedo aan
contact te zoeken met Nederlandse wetenschappers om te voorkomen dat ze
worden afgeschilderd als fantasten die te veel naar Star Trek hebben
gekeken. Ook Ostendorf noemt het transhumanisme een typisch
Internet-verschijnsel. "Veel mensen lopen al jaren met transhumanistische
ideeen rond en ontdekken op Internet dat ze niet alleen zijn."

Er zijn talloze (universitaire) websites met informatie over de
verschillende aspecten van het transhumanisme. Een goed uitgangspunt is de
site van de Zweedse neurofysioloog Anders Sandberg (www.aleph.se/Trans).
Transcedo: www.dse.nl/~transced


---
www.marie-jose.nl
--
* Verspreid via nettime-nl. Commercieel gebruik niet toegestaan zonder
* toestemming. <nettime-nl> is een gesloten en gemodereerde mailinglist
* over net-kritiek. Meer info: list {AT} dds.nl met 'info nettime-nl' in de
* tekst v/d email. Archief: http://www.factory.org/nettime-nl. Contact:
* nettime-nl-owner {AT} dds.nl. Int. editie: http://www.desk.nl/~nettime.