www.nettime.org
Nettime mailing list archives

nettime-nl: ThinkQuest: Hoogstandjes van scholieren op het web
Marie-Jose Klaver on Sat, 5 Dec 1998 14:29:38 +0100 (CET)


[Date Prev] [Date Next] [Thread Prev] [Thread Next] [Date Index] [Thread Index]

nettime-nl: ThinkQuest: Hoogstandjes van scholieren op het web


Hoogstandjes op het web

Nederlandse scholieren scoren hoog in Internetwedstrijd

Tekst, foto's, filmpjes en grafieken: ziedaar een professionele website.
Nederlandse scholieren doen het erg goed in de internationale
webontwerpwedstrijd ThinkQuest. Een van de winnaars, Onno Faber, vindt het niet
zo'n prestatie: ‘Iedereen kan websites maken.'

Marie-José Klaver

HET GEDRAG van dolfijnen die in een aquarium kunstjes met een bal doen, kent
ook een natuurlijke variant. Dolfijnen die in het wild leven, gooien vaak met
hun staart een kwal op. ‘Medusa tossing' wordt dit fenomeen genoemd. Deze
wetenswaardigheden zijn te lezen op de website Dolphins: The Oracles of the Sea
van Onno Faber. Met deze site won de 17jarige eindexamenkandidaat van het
Montessori Lyceum Herman Jordan in Zeist eind vorige maand de eerste prijs bij
de internationale Internetwedstrijd ThinkQuest in de categorie
natuurwetenschappen en wiskunde.

ThinkQuest is een jaarlijkse webwedstrijd voor internationale scholierenteams
van leerlingen tussen de 12 en 19 jaar. Doel van de wedstrijd, die wordt
uitgeschreven door de Amerikaanse organisatie Advanced Network & Services, is
het ontwerpen van originele en educatieve websites waarbij de leden van een
team samenwerken via het Internet. De winnaars krijgen ieder een studiebeurs
van 30.000 gulden waarmee ze bij de universiteit van hun keuze het collegegeld
kunnen betalen. Elk jaar wordt er voor ongeveer 2 miljoen gulden aan
studiebeurzen toegekend.

Samen met Bradford Hovinen (17) uit de Verenigde Staten en Vincent Goh (17) uit
Singapore maakte Onno een zeer uitgebreide website over het leven van
dolfijnen. In de Nederlandse voorronde van ThinkQuest won de tweetalige site,
die onder meer informatie over de herkomst en de anatomie van dolfijnen bevat,
de derde prijs.

De drie scholieren hebben veel tijd gestoken in het Internetproject van
ThinkQuest, waaraan scholierenteams uit 60 landen meededen. Onno Faber heeft
een half jaar lang elke dag 1 tot 2 uur aan de site gewerkt. Daarnaast heeft
hij vrijwel de hele zomervakantie aan het project besteed. "Tijdens mijn
vakantie in de Verenigde Staten heb ik de teksten geschreven”, vertelt Onno.
Wat bezielt een eindexamenkandidaat om zoveel tijd in een Internetwedstrijd te
steken? "Het leek me heel leuk om in internationaal verband met mensen samen te
werken. Internet interesseert me. Het is heel leuk om met een paar mensen aan
een website te werken. Ik heb niet meegedaan om een prijs te winnen.''

Bradford en Vincent heeft hij via de Teammaker van ThinkQuest ontmoet. Deze
databank bevat de profielen van scholieren die op zoek zijn naar teamleden om
een website te maken. Deelnemers kunnen precies aangeven welke vaardigheden ze
hebben op het gebied van Internet en in welke thema's ze geïnteresseerd zijn.

Via email en IRC (chat) overlegden de drie jongens een paar keer per week over
het werk. "Door de tijdsverschillen tussen Nederland, Amerika en Singapore
moest Bradford steeds heel vroeg uit zijn bed en Vincent heel laat opblijven.''
Voor Onno vielen de chatsessies midden op de dag. Het resultaat van de virtuele
samenwerking van Onno, Vincent en Bradford is een indrukwekkende website, die
niet alleen inhoudelijk interessant is maar ook bijzonder fraai is vormgegeven
en voorzien is van een zoekmachine en een discussieplatform. Via een
overzichtelijke boomstructuur komt de bezoeker steeds meer te weten over
dolfijnen. De teksten zijn voorzien van foto's, filmpjes en grafieken. Het
illustratiemateriaal is op aparte webpagina's gezet zodat het navigeren niet
onnodig lang duurt.

"Het meeste werk was de inhoud van de site, niet de techniek,'' aldus Onno.
"Die technische dingen wisten we allemaal al, dat was zo gebeurd.'' Websites
maken is voor Onno een fluitje van een cent. Samen met zijn 15jarige broer
heeft hij een eigen bedrijf, World Wide Access, voor het maken van websites. Ze
registreren domeinnamen (namen van Internetaressen zoals www.architecten.net)
voor klanten en hosten (herbergen) websites voor bedrijven. Voor zeven van hun
klanten hebben de broertjes Faber ook de site zelf ontworpen en gemaakt.

Het discussieplatform op de dolfijnensite heeft Onno zelf geprogrammeerd. "Met
een formulier kan iedere bezoeker extra informatie aan een pagina toevoegen.
Dat wilde ik combineren met de discussie.'' Onno's programma zorgt ervoor dat
bezoekers vanaf elke pagina van de site zowel een inhoudelijke bijdrage als een
discussiebijdrage kan toevoegen. Voor de finale van ThinkQuest vloog Onno naar
Los Angeles, waar hij Vincent en Bradford voor het eerst in levenden lijve
ontmoette. "Dat was heel grappig. Je hebt elkaar alleen via Internet gesproken
en wat verouderde foto's gezien en dan ontmoet je elkaar eindelijk.'' De
kennismaking viel niet tegen. De wizzkids hebben nog steeds regelmatig contact
via email. Onno vindt het jammer dat Bradford en Vincent volgend jaar niet weer
meedoen aan ThinkQuest. "Ze hebben allebei geen tijd.''
Onno was niet de enige Nederlander die hoog scoorde in ThinkQuest.

Onno was niet de enige Nederlander die hoog scoorde in ThinkQuest.
Net als vorig jaar deden er veel Nederlanders mee aan de wedstrijd. Net als
vorig jaar deden er veel Nederlanders mee aan de wedstrijd. Nederland leverde
dit jaar na de Verenigde Staten het grootste aantal deelnemers. Van de 30 teams
die doorstootten tot de halve finale waren er 21 met een Nederlander in de
gelederen. In totaal gingen er 39 teams naar de finale waarvan vier met een
Nederlandse deelnemer. Alle vier Nederlanders eindigden bij de eerste drie.

De eerste prijs in de interdisciplinaire categorie ging naar Jeroen Jansen
(17), leerling van de Katholieke Scholengemeenschap EttenLeur. Hij won met zijn
site over vulkanen, Vulcanoes Online, ook de eerste prijs in de Nederlandse
ThinkQuestwedstrijd. "Ik heb meegedaan voor de wedstrijd zelf, het leek me erg
leuk om eens naar Los Angeles te gaan en om zoveel prijzengeld te winnen.
Computeren is ook een hobby, dus dat was natuurlijk ook iets wat meespeelde.'' 

Via Internet werkte Jeroen, die in 5 VWO zit, samen met Galvin Sng uit
Singapore en Cameron Taggart uit de Verenigde Staten. "Soms was het wel
moeilijk om contact te blijven houden omdat iedereen ook andere dingen aan zijn
hoofd had'', vertelt Jeroen per email. Cameron is van de zomer speciaal voor de
site met een wetenschappelijke expeditie van vulkanendeskundige Richard Finch,
hoogleraar Geologie aan de universiteit van Tennessee, naar Guatemala gereisd.
Hij wilde wel eens een echte vulkaan zien. Cameron: "Jeroen Jansen had eerst
contact met Finch opgenomen om het auteursrecht van een paar foto's op zijn
Volcán Pacaya website te vragen. Nadat hij wat meer informatie over ThinkQuest
had gekregen, mochten we van Finch de foto's gebruiken. Hij vertelde ons dat we
de vulkanen ook in het echt konden zien. Toen heb ik me voor de reis
ingeschreven.'' Samen met negen geologiestudenten en zeven andere deelnemers
bezocht Cameron twee vulkanen, de Volcán Santa María en de Volcán Pacaya.
Tussendoor zwommen ze in Lago de Atitlán, een vulkanisch meer. Zijn met
prachtige zelfgemaakte foto's geïllustreerde reisverslag is één van de
interessantste delen van de site. 

De hoofdprijswinnaar van vorig jaar, Simon Wisselink (18), won dit jaar de
tweede prijs met The Living Africa, een volledig Engelstalige site over het
continent Afrika. Acht maanden werkte hij met Debangsu Sengupta, een 17jarige
jongen uit India die momenteel in Ivoorkust woont, en de Amerikaanse Jennifer
Gray (18) aan de site. Voor Debangsu, die in het laatste jaar van de
International Community School in Abidjan zit, was het werken aan de site
vanwege de slechte telefoonlijnen in WestAfrika niet altijd even eenvoudig.
Toen hij afgelopen zomer een maand naar India ging, beschikte hij zelfs niet
over een Internetverbinding. Aan de fraaie site zijn de problemen niet af te
zien.

De winnende websites zijn stuk voor stuk technische, grafische en inhoudelijke
hoogstandjes, waar menig bedrijf een voorbeeld aan kan nemen. Terwijl de
buitenstaander zich verwondert over zoveel jong multimediatalent en zich
stilletjes afvraagt of hij niet uitgerangeerd is, relativeert Onno de kunst van
het webontwerpen. Volgens hem is het niet zo'n prestatie. "Kinderen van nu
groeien met Internet op. Iedereen kan websites maken. Je ziet nu dat kinderen
van tien al heel goed overweg kunnen met Internet.''

Voor Onno is dan ook niet Internet de toekomst, maar architectuur. Na zijn
eindexamen gaat hij bouwkunde studeren in Delft. En nog één keer meedoen met
ThinkQuest. "Ik heb er de tijd wel voor over.''

ThinkQuest http://www.thinkquest.org
Dolphins: The Oracles of the Sea http://hyperion.advanced.org/17963
Vulcanoes Online http://hyperion.advanced.org/17457
The Living Africa http://hyperion.advanced.org/17457

--

http://www.marie-jose.nl


--
* Verspreid via nettime-nl. Commercieel gebruik niet toegestaan zonder
* toestemming. <nettime-nl> is een gesloten en gemodereerde mailinglist
* over net-kritiek. Meer info: list {AT} dds.nl met 'info nettime-nl' in de
* tekst v/d email. Archief: http://www.factory.org/nettime-nl. Contact:
* nettime-nl-owner {AT} dds.nl. Int. editie: http://www.desk.nl/~nettime.