www.nettime.org
Nettime mailing list archives

nettime-nl: De heksenjacht op buitenbeentjes
Marie-Jose Klaver on Sat, 15 May 1999 14:49:45 +0200 (CEST)


[Date Prev] [Date Next] [Thread Prev] [Thread Next] [Date Index] [Thread Index]

nettime-nl: De heksenjacht op buitenbeentjes


De heksenjacht op buitenbeentjes

MARIE-JOSE KLAVER
(http://www.nrc.nl/W2/Nieuws/1999/05/15/Med/02.html)

Op zoek naar een verklaring voor het bloedbad
in Littleton, waar eind april twee teenagers
twaalf medeleerlingen, een leraar en zichzelf
afslachtten, heeft columnist Jon Katz een kleine
mediarevolutie veroorzaakt. In zijn column voor
het alternatieve webmagazine Slashdot 'Why
Kids Kill' schreef Katz kort na de moorden dat
de media onterecht Internet en
computerspelletjes als oorzaak voor het geweld
aanwijzen. Hij waarschuwt voor de 'domme
stereotypen' van media en opvoeders over
kinderen.

Niet het alom aanwezige geweld in de oude en nieuwe
media is de oorzaak van de gewelddadige uitbarsting op
Columbine Highschool, beweert Katz. Ook niet de vrije
verkrijgbaarheid van wapens. Dat goed opgevoede
kinderen uit welvarende witte suburbs aan het moorden
slaan, komt volgens Katz door het repressieve klimaat op
de Amerikaanse high schools, waar alles om sport en
populair zijn draait. Nerds, geeks en andere
buitenbeentjes worden stelselmatig buitengesloten en
getreiterd.

Hij had het nog niet gezegd of duizenden leraren, ouders
en deskundigen begonnen het leven van nerd-kinderen,
die het toch al nooit gemakkelijk hadden op school, zuur
te maken. Jongens die wel eens Doom of Quake spelen
worden van school geschorst, ouders keren de computer
van hun kinderen binnenstebuiten om te kijken of hij geen
aanslagen beraamt en computerfreaks worden op school
belaagd. "Things turned increasingly ugly, for geeks and
oddballs, as teachers, administrators, reporters and peers
sometimes made them feel like potential murderers." In
een variant op serial killer profiling, een techniek om
seriemoordenaars op te sporen, noemt Katz de
plotselinge heksenjacht op non-conformistische jongeren
die van technologie houden geek profiling. "Jongeren
zonder stem - onzichtbaar in de media en talkshows op tv
en machteloos op school - krijgen zomaar therapie
voorgeschreven omdat ze na schooltijd com
puterspelletjes spelen of veel tijd aan hun homepage
besteden."

Jon Katz' columns - hij is inmiddels onder de naam
'Voices from the Hellmouth' een serie begonnen - werden
al bijna een miljoen keer opgevraagd. De computers van
het webtijdschrift Slashdot kunnen de belangstelling
nauwelijks aan. Hij ontving al vele duizenden brieven van
jongeren over hun ervaringen op school. Geeks krijgen
opeens een stem. Katz citeert integrale e-mails, vaak
hartverscheurende berichten van dertien- en
veertienjarigen die geen idee hebben waarom hun hobby's
en daarmee zijzelf opeens verdacht zijn. "Het web werd
plotseling (...) een plek voor getuigenissen. Opvoeders en
deskundigen bleven maar zeggen dat op school alles in
orde is, dat het echte probleem geweld op Internet (...) en
in spelletjes is. Maar geeks hebben nu het Internet voor
de eerste keer gebruikt om (..) ongefilterd te spreken",
schrijft Katz. Ook sommige ouders reageerden
instemmend: "Mijn zeventienjarige zoon heeft me een
printje van uw Littleton-artikelen gegeven. Niemand
schijnt te denken dat misbruik door leeftijdsgenoten rekel
of schadelijk is. Ik zou de volwassenen wel eens willen
zien die elke dag op hun werk worden gepest, vernederd,
lastiggevallen en vernederd zonder helemaal gek te
worden."

De stem van de geeks werd nog luider toen tv-stations en
andere media het thema van de ongelukkige techno-freaks
oppikten. Katz werd overspoeld met verzoeken van
journalisten om hen in contact te brengen met de jongeren
die hem mailden. Opeens mogen ze op prime time en in
kranten als de New York Times hun visie op de ramp in
Littleton geven. "De journalistiek heeft plotseling ontdekt
dat dit verhaal iets gecompliceerder is dan gewelddadige
videogames en geek monsters." En dat allemaal via "de
kracht van interactiviteit en connectiviteit", verklaart Katz
het effect van zijn columns over high school als het
voorgeborchte van de hel.

slashdot (www.slashdot.org)



-------------
Every so often, I like to go to the window, look up, and smile for a 
satellite picture.

--
* Verspreid via nettime-nl. Commercieel gebruik niet toegestaan zonder
* toestemming. <nettime-nl> is een gesloten en gemodereerde mailinglist
* over net-kritiek. Meer info: list {AT} dds.nl met 'info nettime-nl' in de
* tekst v/d email. Archief: http://www.factory.org/nettime-nl. Contact:
* nettime-nl-owner {AT} dds.nl. Int. editie: http://www.desk.nl/~nettime.