www.nettime.org
Nettime mailing list archives

[Nettime-nl] appels en peren
kees/ventana on Tue, 18 Sep 2001 22:26:00 +0200 (CEST)


[Date Prev] [Date Next] [Thread Prev] [Thread Next] [Date Index] [Thread Index]

[Nettime-nl] appels en peren



Het heeft nergens wat mee te maken hoor, maar toevallig schreef ik de week
voor die aanslagen in de VS onderstaand artikel. Ongeveer op
het moment dat die vliegtuigen insloegen moest de Amerikaanse senaat
namelijk oordelen over de voordracht van Bush's kandidaat als
ambassadeur bij de VS; John Negroponte. Een oude bekende voor mensen die
in de jaren tachtig met Nicaragua bezig zijn geweest. Voor de jongeren
onder ons: de contra's waren een grotendeels vanuit het Witte Huis
opgezet, gefinancierd en getraind guerrillaleger dat Nicaragua
terroriseerde in de jaren '80 en tenminste 30.000 doden op z'n konto mag
schrijven.

Elke vergelijking met de huidige terreur gaat natuurlijk mank. Want ten eerste
waren het maar arme ongewapende boeren die vermoord werden, en geen
blanke bankiers, ten tweede ging Beatrix nooit eens met haar gouwe
koets voor ze stilstaan en ten derde heeft Negroponte geen baard.
                        
(Kees)

******************************************

(titel)
Bush beloont hoofdrolspelers Irangate

(lead)
In de Verenigde Staten, waar vorig jaar iemand levenslang kreeg voor 
het stelen van een chocoladereep, worden medeverantwoordelijken voor 
de dood van duizenden Midden-Amerikanen voorgedragen voor 
internationale topfuncties. Irangate, het schandaal dat bijna leidde 
tot de afzetting van Ronald Reagan, lijkt alweer vergeten.
(einde lead)

Eind 1986 bracht het Irangate-schandaal de troon van president Reagan 
aan het wankelen. Journalisten en onderzoekers kwamen een enorme, 
geheime operatie op het spoor. Via opbrengsten van geheime 
wapenleveranties aan het Iraanse regime steunde de Amerikaanse 
regering de contra's, die in Midden-Amerika tegen het sandinistische 
Nicaragua vochten. Zo werd het verbod van het Congres op bewapening 
van de contra's omzeild. Uiteindelijk ontsprongen de 
hoofdverantwoordelijken de dans: jarenlang voortslepende onderzoeken 
liepen vast door politieke tegenwerking, slechts wat ondergeschikten 
zijn veroordeeld.

Een van de  hoofdrolspelers in de geheime en verboden oorlog tegen 
Nicaragua was John Negroponte, tussen 1981 en 1985 VS-ambassadeur in 
Honduras. Hij was de spil in het doorsluizen van geld en wapens, de 
bouw van trainingskampen (veelal in samenwerking met het Hondurese 
leger) en het onder druk zetten van de Hondurese regering om Honduras 
te veranderen in het vliegdekschip van de Verenigde Staten. Negroponte 
is niet alleen medeverantwoordelijk voor de dood van duizenden mensen 
die in Nicaragua door terreurdaden van de contra's om het leven 
kwamen. Ook de Hondurese bevolking leed onder zware repressie. In de 
tijd dat Negroponte als ambassadeur de Amerikaanse inmenging bestierde 
werd Bataljon 316 opgebouwd, een berucht geheim doodseskader van het 
leger. Josť Miguel Vivanco, directeur van de internationale 
mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch: "Het diepste dal in de 
geschiedenis van de mensenrechten in Honduras werd begin jaren tachtig 
bereikt, tijdens het ambassadeurschap van Negroponte - die 
rapporteerde dat alles goed ging en dat het Hondurese leger niet 
betrokken was bij mensenrechtenschendingen".

President Bush, wiens vader vice-president was ten tijde van het 
Iran-gate schandaal, heeft Negroponte nu voorgedragen als ambassadeur 
bij de Verenigde Naties. De Amerikaanse senaat moet de voordracht nog 
goedkeuren. De voorzitter van de senaatscommissie voor Buitenlandse 
Betrekkingen, democraat Joseph Biden, heeft echter al gezegd dat de 
benoeming 'kat in 't bakkie' is. Vanuit de solidariteitsbeweging met 
Nicaragua worden commissieleden nu met petities bestookt om tegen de 
benoeming te stemmen. (Meer informatie: nicanet {AT} afgj.org). Ondertussen 
is een Guatemalteeks forensisch team begonnen aan het onderzoek naar 
een in 1999 ontdekt massagraf in El Aguacate, een voormalige 
contra-basis op het terrein van een militaire basis aan de grens met 
Nicaragua. Vermoedelijk liggen daar zo'n tachtig 'vermiste' 
slachtoffers begraven van de doodseskaders uit de jaren tachtig. De 
Hondurese Ombudsman voor Mensenrechten beweerde onlangs dat 
"Ambassadeur Negroponte alles wist van de mensenrechtenschendingen, en 
niets ondernam om ze te stoppen".

Een vreemde draai aan het beleidsvoornemen van de Amerikaanse regering 
om "tough on crime" te zijn dus. Terwijl in CaliforniŽ iemand tot 
levenslange gevangenisstraf is veroordeeld voor het stelen van een 
chocoladereep (volgens de Californische wetgeving betekent een derde 
veroordeling automatisch levenslang, ongeacht het vergrijp) wordt dit 
soort mensen beloond.

Voor de invloedrijke functie van onder-staatssecretaris voor 
Amerikaanse betrekkingen heeft Bush junior Otto Reich naar voren 
geschoven. Reich was tijdens Irangate hoofd van het Office of Public 
Diplomacy dat de propagandakant van de oorlog tegen Nicaragua leidde. 
Daarna werd hij ambassadeur in Venezuela en de laatste zes jaar was 
hij lobbymanager van het drankenconcern Bacardi-Martini. Reich heeft 
zich ook laten kennen als een extreem conservatieve Cuba-bestrijder. 
Zo heeft hij belangrijke inbreng gehad in de opstelling van de 
omstreden Helms-Burton wetgeving, die het embargo tegen Cuba verder 
moest aanscherpen.

Daarnaast is een lobbygroep van rechts-religieuze organisaties een 
campagne begonnen om Elliott Abrams kandidaat te stellen voor de post 
van ambassadeur in de Internationale Commissie voor Religieuze 
Vrijheid. Abrams is een van de weinige irangate-veroordeelden. Onder 
Bush en Reagan was hij  als onder-staatssecretaris Buitenlandse Zaken 
nauw betrokken bij de operaties tegen Nicaragua. Tijdens zijn proces 
bekende hij 'het Congres verkeerd te hebben geÔnformeerd over geheime 
operaties om de contrarebellen te ondersteunen', wat hem op twee jaar 
voorwaardelijke gevangenisstraf en honderd uur dienstverlening kwam te 
staan. Op kerstavond 1992 verleende de vader van de huidige president 
zowel hem als vijf andere veroordeelden  presidentiŽle amnestie. In 
een warme tv-toespraak verklaarde Bush sr. de gratieverlening: "zij 
handelden uit vaderlandsliefde."

(Kees Hudig)


______________________________________________________
* Verspreid via nettime-nl. Commercieel gebruik niet
* toegestaan zonder toestemming. <nettime-nl> is een
* open en ongemodereerde mailinglist over net-kritiek.
* Meer info, archief & anderstalige edities:
* http://www.nettime.org/.
* Contact: Menno Grootveld (rabotnik {AT} xs4all.nl).